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ACCUEIL –> Classe MAMMALIA –> Ordre RODENTIA–> Sous-Ordre HYSTRICOMORPHA –> Infra-ordre HYSTRICOGNATHI

Les Cuniculidae sont également connus sous le nom d’Agoutidae. Certains auteurs ont placé les pacas au sein de la famille des Dasyproctidae, en raison de similitudes morphologiques. Le nom commun largement reconnu des Dasyproctidae étant également « agoutis », cela crée une certaine confusion. D’autres auteurs ont placé les pacas dans une famille séparée en se basant sur des preuves morphologiques. Des preuves moléculaires appuient fermement le placement des pacas dans leur propre famille, distincte de celle des Dasyproctidae. Les pacas sont très grands (jusqu’à 12 kg pour un mâle). Ils ont un gros corps, des pattes courtes et solides (les pattes arrières sont plus longues que les pattes avant) et une grande tête émoussée. Les yeux sont grands et les oreilles petites. La queue est réduite. Les pattes avant ont 4 doigts fonctionnels et les pattes arrières 3 (les doigts 1 et 5 sont présents mais réduits). Les griffes sont épaisses et ressemblent à des sabots. Dorsalement, les pacas sont de couleur brune avec des tâches blanchâtres alignées longitudinalement et leur ventre est blanchâtre.


Il existe 1 genre et 2 espèces :

  1. Cuniculus paca (paca)
    Cuniculus taczanowskii (mountain paca)
Written on janvier 27th, 2014

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